अगर हिटलर के कंसंट्रेशन कैंप जैसी जेलों के बारे में पढ़ना हो तो एक अच्छी किताब Gulag: A History, भी है | सोवियत रूस के गुलाग नाम से जाने जाने वाले भयावह जेलों पर लिखी गई ये किताब 2003 में छपी थी | अगले साल यानि 2004 में इस किताब के लिए लेखक ऐनी एप्पलबौम ( Anne Applebaum ) को पुल्तिज़र सम्मान भी मिला था (Pulitzer Prize for General Non-Fiction) | इसके अलावा इस किताब को डफ़ कूपर प्राइज भी मिला है और ये नेशनल बुक क्रिटिक सर्किल और नेशनल बुक अवार्ड के लिए भी नामांकित हुई थी |

स्लोल्व्की जेल कैंप के रूप में गुलाग की शुरुआत होने से ये किताब शुरू होती है | कैसे वाइट सी कैनाल का बनना शुरू हुआ, ग्रेट टेरर और द्वित्तीय विश्व युद्ध से होती हुई जोसफ स्टालिन की मृत्यु के बाद सन 1980 में इस अमानवीय कम्युनिस्ट जेल के बंद होने पर ये किताब ख़त्म होती है |

किताब के एक बड़े हिस्से में कैदियों का जीवन और उनकी मृत्यु का बयान है | उनके कैद किये जाने, उनसे होने वाली पूछ-ताछ, यातनाएं, मुकदमा, उन्हें जेल तक पहुँचाया जाना, जेल की अमानवीय मजदूरी, वहां मौजूद भूख और बिमारी से लेकर उनकी मौत तक के किस्से बयान किये गए हैं | किताब काफी कुछ कम्युनिस्ट दौर के सोवियत दस्तावेजों पर आधारित है और गुलाग के कैदियों की डायरी से लेकर इस नर्क जैसी जेल से जिन्दा बच पाए लोगों की कहानियों से भी काफी कुछ लिया गया है |

अगर “स्वतंत्रता” के तथाकथित पैरोकारों का असली दमन समझना हो, उनके असली चेहरे को उनका नकाब हटा कर देखना हो, तो किसी पास की लाइब्रेरी से ये किताब कभी उठा लीजियेगा |

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आनंद मार्केट रिसर्च में काम करते हैं, और शब्दों में रूचि रखते हैं। किताबों के अपने शौक में वो खूब सारी किताबें पढ़ते हैं। लोगों से बातचीत, समाजशास्त्र, पौराणिक कथाओं, इतिहास से वो अक्सर रोचक कहानियां ढूंढ लाते हैं।

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